Monday, June 26, 2017

#ThankYouMiami How-To: Visiting Everglades National Park


Summer is here, which means it's time to pack your bags and pick a destination. While there are thousands of worthy places to visit, this year I'm all about the National Park System. Last year the NPS celebrated its centennial and, especially given the political climate, it served as a reminder that I need to take better advantage of our country's rare natural gems. Ergo, I am taking off on a trip to California that includes a two-night stop at Joshua Tree National Park at the end of this week.

Miami's Everglades National Park is an equally worthwhile destination. In fact, I couldn't leave for Joshua Tree without first making a pit stop to my local national park so I stopped by this weekend. I had not visited since I was working on my Master's at UM. Man, it is beautiful (albeit steamy, this time of year)!

Going to Everglades National Park is as much about the journey as it is about the destination. If you don't have a car, I highly encourage you to rent a car—it's super easy on viajemos.com. The trip is a little bit over an hour from the urban core (Downtown/Miami Beach), the latter end of which passes by several can't miss Miami staples you would miss otherwise. During my recent visit, I stopped at Robert Is Here for a thick mamey, strawberry and coconut milkshake that I sipped on my way into the park. On the way out, I refueled with lunch at Taqueria Morelia, an authentic, hole-in-the-wall Mexican restaurant that serves my favorite tacos in Miami. Had I had more time I would have made a day of it and also visited Schnebly's Redland Winery or Fruit and Spice Park.

A llegado el verano, así que es tiempo de empacar y escoger un destino. Aunque hay miles de lugares que valen la pena, este año estoy enfocada en visitar los parques nacionales de los Estados Unidos. El año pasado el sistema de parques nacionales celebro su centenario y, especialmente dado el clima politico de los Estados Unidos, la ocasión sirvió como recuerdo de que necesito tomar ventaja de estas joya ecológicas. Por eso esta semana saldré a California en donde pasaré dos noches en Joshua Tree National Park.

Everglades National Park en Miami es un destino que también es digno de una visita este verano. Por lo tanto, me tomé el tiempo de pasarlo a ver este fin de semana. No lo había visitado desde que estaba estudiando para mi maestría en la Universidad de Miami. ¡Qué lindo (aunque un poco caluroso) está!

El visitar los Everglades es tanto sobre el viaje como el destino. Si no tienes auto, te recomiendo que alquiles un carro para tu visita—es super fácil con viajemos.com. El viaje toma alrededor de una desde el downtown de Miami, la última parte del cual pasa por varios puntos de interés que no te puedes perder. Durante mi visita reciente, paré en Robert Is Here por un batido de mamey, fresa y coco que disfrute durante mi llegada al parque. De salida, paré a almorzar en Taqueria Morelia, un restaurante súper casual de comida autentica Mexicana que vende mis tacos favoritos en Miami. Si hubiera tenido más tiempo, hubiera parado también en Schnebly's Redland Winery o en el Fruit and Spice Park.


In the park, I gravitated toward the Anhinga trail and the less crowded, but more buggy Pahayokee overlook because we wanted to see wetlands (and alligators!). That said, all the Pine Island Trails are gorgeous. My only recommendation is that you skip the two hammock trails (Gumbo Limbo trail and Mahogany Hammock trail) if you're planning to visit during the summer to avoid being eaten alive by mosquitos. They were out in full force during my visit and I've got a few bites on my legs to prove it. 

Even when it's hot and buggy, Everglades National Park is an incredible park worth a visit. This Summer, as you're crafting your travel plans, it needs to make the list even if for a quick day trip. Because it is so close, it's easy to forget it is one of our country's most important ecological jewels. I know I often take it for granted...

En el parque, caminé por el Anhinga trail y el Payahokee overlook (el cuál tenía menos gente pero más mosquitos) porque quería ver los humedales (y los lagartos!). Todos los caminos de Pine Island están bellísimos. Eso sí, les recomiendo que no visiten los que tienen vegetación densa si pasan durante el verano para que no les coman los mosquitos. Estaban de locos durante mi visita y tengo los piquetes en las piernas como evidencia.

Aun cuando hace calor y está lleno de mosquitos, Everglades National Park es un parque increíble a visitar. Este verano, mientras que organizes tus vacaciones, lo necesitas incluir en tu lista de viajes aunque lo visites por solo un día. Está tan cerca de Miami que es fácil olvidarse que es una de las joyas ecológicas más importantes de los Estados Unidos. Yo se que soy culpable de no apreciarlo tanto como lo merece.


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